De zwarte bediende achter zeven presidenten

THE BUTLER

De Afro-Amerikaanse Eugene Allen bediende als butler zeven Amerikaanse presidenten. ‘The Butler’ scheert in vogelvlucht over zijn leven maar laat zo heel wat interessante invalshoeken links liggen.

Met een dergelijke staat van dienst verdient Eugene Allen terecht een plekje in de geschiedenis; voor de film omgedoopt tot Cecil Gaines (Forest Whitaker), weeskind en gedoemd om de blanken te dienen. Eerst als huisbediende in het diepe zuiden, later in een luxehotel in Washington. Uiteindelijk schopt hij het tot butler in het Witte Huis. Tijdens zijn diensttijd ondergaat de Amerikaanse maatschappij diverse grote veranderingen. Dramatische gebeurtenissen waaronder de Vietnamoorlog en de dood van Martin Luther King, hebben invloed op Cecil en zijn familie. Naast de overdaad aan melodramatische clichés en de prekerige uitwerking, heerst er in ‘The Butler’ een ongewild ‘campy’ sfeertje. Een en ander heeft te maken met de ensemblecast die onder een laag make-up en pruiken de verschillende presidenten en hun vrouwen karikaturaal gestalte geven. Robin Williams als Eisenhower, John Cusack als Nixon en Alan Rickman als Reagan spannen daarbij de kroon. Oprah Winfrey doet te hard haar best om een Oscar binnen te rijven als Cecils vrouw, terwijl de immer zwijgzame Whitaker doet wat van hem verwacht wordt. Af en toe slaat ‘The Butler’ spijkers met koppen over racisme en burgerrechten. Nog vaker mikt de film op oppervlakkig sentiment waarbij je weinig te weten komt over de echte emoties die Gaines alias Allen heeft doorstaan. (Henk Malyster)

The Butler is nu te zien in de bioscoopzalen.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s