Ontvlucht de winter in sprookjesachtig Marrakech

Binnenstadmetbergen

Ook al last van de winterblues terwijl Koning Winter eigenlijk nog moet ontwaken? Geen probleem! Een korte trip naar Marokko tovert gegarandeerd een grote glimlach op ieders gezicht. We vertrekken in een miezerig, grijs en kil Charleroi en landen 3,5 uur later in een zonovergoten Marrakech, waar het maar liefst 20 graden warmer is dan in België!

Alsof je in een andere wereld bent beland. Zo voelt het als je in het centrum van Marrakech rondwandelt. Uiteraard door het enorme temperatuurverschil en de wuivende palmbomen, maar vooral ook door de magische sfeer die je meteen overvalt in de ‘Rode Stad’. De bijnaam verwijst naar de vele huizen en de 19 kilometer lange stadsmuren die opgetrokken zijn in rode leem.

Marrakech is een van de vier koningssteden van Marokko, naast Fez, Meknes en Rabat. Schitterend gelegen aan de voet van het Atlasgebergte herbergt de parel van Marokko een heleboel schatten uit haar eeuwenlange geschiedenis. De oude stad, de medina, is terecht door Unesco tot werelderfgoed uitgeroepen. De blikvanger is  de schitterende Koutoubiamoskee. Met zijn 65 meter hoge minaret is dit het hoogste gebouw van de stad. Vijf keer per dag roept de muezzin de moslims  op tot het gebed. Binnenin een kijkje nemen, is als niet-moslim helaas niet mogelijk.

Bruisend ‘Plein des Doods’

Naast de moskee ligt Djemaa el Fna, het centrale plein van de stad. Letterlijk vertaald is dit  het ‘Plein des Doods’, een verwijzing naar de executies die hier vroeger plaatsvonden,  maar nu bruist het van het leven. Zowel de lokale bevolking als de toeristen genieten van de verhalenvertellers, slangenbezweerders en muzikanten die hier hun kunstjes vertonen. Hou er wel rekening mee dat voor een foto steevast een vergoeding verwacht wordt én dat de tarieven soms gepeperd zijn.

MarrakechStreetfood

Ook de vele dames die hennatatoeages plaatsen, zijn bijzonder gewiekst. Terwijl we voorbij wandelen, grijpt een van hen de hand van mijn vriendin en gaat meteen aan het werk. Tegenpruttelen helpt niet. “Pour l’amitié, madame”, klinkt het glimlachend, terwijl ze naarstig de hele hand beschildert. Twee minuten later is het kunstwerk af en dan komt het: “450 dirham s’il vous plaît”. Huh? 45 euro voor enkele minuten werk? We protesteren, de prijs verlaagt met een kwart en de glimlach verdwijnt als sneeuw voor de zon. De discussie gaat verder en om van het gedoe verlost te zijn, halen we 50 dirham boven. Dit leidt tot bijzonder verontwaardigde reacties maar als we duidelijk maken dat het dit is of helemaal niets neemt ze het bedrag uiteindelijk toch in ontvangst. l’Amitié is nergens meer te bespeuren…

We bekomen aan een van de vele sapjeskramen, waar je voor 30 eurocent een groot glas vers sinaasappelsap voorgeschoteld krijgt. Heerlijk! Omstreeks 17.30 uur zien we de eetkramen verschijnen die elke avond opnieuw het plein op gerold worden. Je kan er voor een habbekrats genieten van lokale specialiteiten zoals gekookte schapenhersenen of geitenkop, maar er zijn gelukkig ook toeristvriendelijkere gerechten als linzensoep, bladerdeeghapjes, couscous en allerlei zoetigheden.

Ooievaars op paleismuren

Enkele minuten wandelen ten zuiden van het plein vind je het Palais El Badii. Dit enorme complex met een maar liefst 130 meter lang binnenplein was ooit een luxueus paleis vol goud en marmer, maar werd in de 16de eeuw ontmanteld. Desondanks blijft het een indrukwekkend gebouw met als extra troef tal van ooievaars die op de omwallingen hun nesten bouwen.

Marrakech November 2013 085

Een andere must-do in Marrakech is verdwalen in de soeks. In de doolhof van nauwe straatjes vind je de ateliers van de handwerkers. Je waant je helemaal in een oosters sprookje als je langs de vele kraampjes met koopwaar slentert. De handelaars prijzen hun waren aan en proberen je te overhalen een kijkje te nemen, maar zijn niet opdringerig. Zie je iets interessants, doen dan je best niet té geïnteresseerd te lijken. Afdingen is immers de boodschap en wie hierin bedreven is, kan de prijs tot onder de helft van het oorspronkelijk tarief laten dalen.  Diep verscholen in de soeks bevindt zich de medersa. De prachtig versierde  Koranschool is niet meer in gebruik, maar je ontdekt er hoe de 900 studenten hier tot 1960 leefden en studeerden.

Yves Saint Laurent

Marrakech is ook een verrassend groene stad met tal van parken waar je gezellig kan rondkuieren of een ritje op een dromedaris kan maken. Een kleine maar drukbezochte groene oase is de Jardin Majorelle. Deze botanische tuin met artistieke accenten werd aangelegd door de Franse kunstenaar Jacques Majorelle maar in 1980 gekocht door zijn buurman Yves Saint Laurent. Er is ook een  klein museum met schilderijen van Majorelle en de persoonlijke verzameling Islamitische kunst van de Franse couturier.

Marrakech November 2013 358

Wie tijd heeft om de prachtige streek te verkennen, kan in een van de vele reisbureautjes een mooie daguitstap naar de Ourika-vallei of het Atlas-hooggebergte boeken. (VDV/foto’s grf/vdv)

Praktisch

Deze reis kwam tot stand in samenwerking met online reisaanbieder TravelBird. We verbleven in halfpension in Hotel Diwane. Het viersterrenhotel bevindt zich in de moderne wijk van Marrakech, op ca. 20 minuten wandelen van het historisch centrum. De 115 kamers zijn volledig ingericht in Marokkaanse stijl. Elke kamer is voorzien van telefoon, airconditioning, een televisie, een koelkast en een badkamer met bad en haardroger. Er is een mooi zwembad én een wellnesscentrum waar je kan genieten van massages, sauna, hamam,…

Je boekt deze trip naar Marrakech nu vanaf € 219,- per persoon voor een verblijf van 2 nachten, 3 dagen of vanaf € 259,- voor een verblijf van 3 nachten, 4 dagen inclusief vlucht met vertrek vanuit Charleroi t.e.m. 25 februari 2014. Alle beschikbare data en exacte prijzen van deze en andere winterzonbestemmingen vind je terug op travelbird.be

Marrakech November 2013 163

 

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s