12 years a slave, confronterende cinema

Blink de Oscars maar op voor ’12 years a slave’. Met negen nominaties is de kans klein dat dit drama over de Amerikaanse slavernij zonder prijs achterblijft. Het zou ronduit onrechtvaardig zijn. Een postume hommage aan hoofdpersonage Solomon Northup en alle andere slachtoffers van de slavernij is op zijn plaats.

DF-02290FD.psdDat Northups verhaal waar gebeurd is, maakt de zaak nog schrijnender. Anno 1841 leeft hij als vrij man in New York. Hij heeft een vrouw, twee kinderen en is een respectabele burger. Tot twee blanke slavenhandelaars hem ontvoeren en verkopen aan een plantage-eigenaar in het diepe zuiden. Ondanks de dagelijkse vernederingen en zweepslagen die hij en zijn lotgenoten moeten ondergaan, probeert Solomon zijn waardigheid te behouden. Zijn beproeving duurt twaalf jaar. Regisseur Steve McQueen neemt de tijd om enkele hartverscheurende en mensonwaardige scènes in beeld te brengen. Nadat Solomon zich verzet tegen een opzichter, wordt hij ei zo na opgehangen. Minutenlang trappelt hij in de modder tussen hangen en wurgen met een strop rond de nek. Als kijker kan je slechts toekijken en ongemakkelijk in je zitje schuiven. McQueen schuwt de gruwel dus niet maar verliest zich evenmin in voyeurisme. De onmenselijkheid van de slavendrijver Epps ontlokte aan heel wat kijkers in de zaal wel een zucht van plaatsvervangende schaamte. Chiwetel Ejiofor speelt de rol van zijn leven als Solomon Northup, maar ook Michael Fassbender overtuigt als de wreedaardige Epps. ’12 years a slave’ is een confronterend meesterwerk balancerend op de rand van het ondraaglijke maar o zo relevant. (Henk Malyster)

’12 years a slave’ is nu te zien in de bioscoop.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s